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利玛窦、徐光启和“几何”的诞生
[ 录入者:徐双喜 | 时间:2013-05-24 23:07:25 | 作者:中华徐氏网 | 来源:中华徐氏网 | 浏览:246次 ]

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  现代人都知道,“几何学”是数学的重要组成部分,然而在我国古代,这门数学分科并不叫“几何”,而是叫“形学”。“几何”二字,也不是一个数学专有名词。把“几何”作为数学的专业名词来使用的,是明末来我国传教的意大利天主教神父利玛窦和他的中国教友徐光启。
  耶稣会士利玛窦天资聪颖,对语言学、数学有特殊兴趣。他于1583年到广东肇庆传教,建造了我国大陆第一座耶稣会教堂。适应中国文化,是利玛窦传教思想的基本特点。利玛窦好学多识、博闻强记,能将一张写有数百汉字的单子看一遍后即可复述,还成功预测过日食,因此结交了大批士大夫朋友,还受邀到白鹿洞书院讲学交流。为了更好地吸引教徒,利玛窦采取“补儒”策略,即把宋明儒家讲求的“象数之学”,用西方学者擅长的“自然科学”加以补充。他将西洋科学仪器和自绘的《山海舆地全图》公开展出,使我国学者第一次接触到五大洲的观念。而《山海舆地全图》也成为我国第一张世界地图,被翻刻12次。后来,他接受官员瞿太素的建议,攻读儒家经典,并将《四书》首次译为拉丁文。
  1595年,利玛窦准备到北京传教未果。但这次旅行却让他验证了马可波罗所记载的国度就是中国,而大汗的都城就是北京。在旅程中,他还与郭居静神父一同编修了第一本中西文字典,更首次尝试用拉丁字母为汉字注音。
  1601年,利玛窦终于来到北京,呈上自鸣钟等贡品16件。万历皇帝非常欣赏自鸣钟,为便于修理,特许利玛窦留居北京。对利玛窦进奉的西洋琴,万历也倍感好奇,命利玛窦教太监演奏。利玛窦仿照赞美诗的形式创作了8首乐曲,并填上简短的中文歌词。1603年,他的著作《天主实义》在北京刊行,书中博引我国典籍来宣传天主教教义,以此说明中国的礼教与天主教并无二致。利玛窦还介绍西方科学,对提倡“实学”的士大夫颇具吸引力,被大家尊为“利子”。其间,他开始了与著名科学家、明末我国天主教会“三大柱石”之一的徐光启的交往。
  1600年,徐光启在南京第一次见到了利玛窦。1603年,徐光启在南京受洗成为天主教徒,取教名保禄。一年后,徐光启进入北京翰林院。到达北京后,徐光启“第一件要务就是来拜访教堂,行忏悔礼以及领圣餐”。为了方便向利玛窦请教宗教问题和西方科学,徐光启还在利玛窦的“住宅附近租一房屋”居住。两人“朝夕相处,殆无虚日”。不久,徐光启的父亲受洗入教,他的妻子也成为明代北京第一位奉天主教的妇女。
  在交往中,徐光启告诉利玛窦,既然已经印刷了有关信仰和道德的书籍,就应该印行一些有关欧洲科学的书籍,“引导人们做进一步的研究,内容则要新奇而有证明”。利玛窦遂用古希腊数学家欧几里得的《原本》做教材,教授徐光启。经过一段时间的学习,徐光启完全掌握了这部著作,更为著作的理论和逻辑推理所折服。他认为,“欲求超胜,必先会通;会通之前,必先翻译”,遂建议把书译成中文。从1606年开始,利玛窦将书口译成中文,徐光启笔录后翻译,再由利玛窦校对。如感到不妥,利玛窦就把原著再讲一遍,徐光启重新修改。翻译过程中,徐光启依靠其聪明才智,创造出“点”、“线”、“面”、“平行线”、“对角线”、“三角形”、“四边形”、“多边形”、“相似”、“外切”等词汇。而在翻译书名时,两人都觉得“形学”一词无法完全表达原书的本意。利玛窦认为,中文里的“形学”,西文叫做“Geo”,能不能找个同它发音相似、意思也相近的词。徐光启遂提议“几何”一词,并建议把书名译成《几何原本》,利玛窦表示同意。1607年,《几何原本》前六卷正式出版,这是我国翻译最早的一部自然科学著作,对发展我国的近代数学起了很大的作用。尽管《几何原本》一书并没有得到当时社会的理解,“而习者盖寡”,但徐光启坚信,“百年之后必人人习之。”
  1610年,利玛窦病逝于北京,成为第一个被中国皇帝“赐葬”的欧洲人。在他墓地前立有一架石晷,上刻有“美日寸影,勿尔空过;所见万品,与时并流”的铭文。而徐光启则翻译西方科学著作,兴修水利,引种番薯,制定历法,撰写《农政全书》,并帮助了大批外国传教士和中国天主教徒。(贾晓明)


    文章转自:人民政协网

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